Bristol Academy

Teacher’s Corner

I am changing the world one day at a time! I teach.

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After my first job experience, I realised that I  still wasn’t totally pleased with my English level. I have been studying English for as long as I can remember, but I wanted it in my real life.

At that point, I decided to continue my studies in London, so I moved there for four long years.

Living abroad in a metropolitan city had a huge impact on my life and made me see many opportunities through different lenses. I realised how much I love being surrounded by children and I developed my patience skills and awoke the desire to become a teacher.

Now I recall that in my childhood, I wanted to be a teacher but over the years, as it seemed too challenging, the idea completely faded from my mind.

My first day as a teacher will always be one to remember. That sense of excitement and apprehension raised my adrenaline and got my heart raising for hours.

“Don’t try to be great at everything right away. It will come with practice

I had many experiences and students of all ages and levels but I still haven’t seen it all!

The journey to turn into a teacher is a long one and to finally reach it is a huge achievement. Teaching is one of the best and most rewarding professions in the world. It is really hard work and, in this manner, it is vital to require investment in yourself and make sure you enjoy it!

I am “The Queen” in my classes, during the lessons, but at the same time, I am another ordinary student as I learn something new from each person that I teach, every single day.

Remember that everyone that you will ever meet, knows something that you don’t!

Understanding needs, identifying my student’s emotions and influencing them to grow, develop and put each one of their hopes and dreams in themselves are my regular missions.

Both students and I must change and evolve constantly as there is always room for improvement regardless of how much experience and knowledge you have.

I give infinite thanks to Bristol and all my students for the provided support, training and inspiration which make me headway.

“Un buen profesor es como una vela. Se consume iluminando el camino de otros” – Anónimo

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“Si un niño no puede aprender de la manera en que le enseñamos, quizá entonces deberíamos enseñarle de la manera en que él aprende- Ignacio Estrada

Empecé a dar clases hace tan sólo unos años y nunca antes me había planteado ser profesor. Sin embargo,  ahora no puedo imaginar mi vida dedicándome a otra cosa.

No es precisamente la más fácil de las profesiones; es un trabajo que va mucho más allá de la clase y eso es algo que la gente no suele ver ni entender.

Como profesor, debes ser la persona que cada persona necesita; a veces “poli bueno”, otras “poli malo”; a veces psicólogo o consejero, pero siempre el oyente más paciente porque el alumno necesita toda tu atención.

Para mí, enseñar es por encima de todo, inspirar a los alumnos para que quieran ser más y mejor de lo que ya son. Enseñar es hacerlos pensar en el futuro, es hacer que tomen conciencia de todas y cada una de las decisiones que toman cada día porque es esencial que aprendan que todas y cada una de esas decisiones, tienen consecuencias.

Los profesores son importantes en nuestras vidas y todo el mundo recuerda, al menos, uno de los muchos profesores que hemos tenido bien sea por la influencia positiva o negativa que tuvo en nuestra vida. Se quedan con nosotros de por vida, dependiendo de si convirtieron aprender en algo divertido o en una pesadilla; de si nos hicieron amar los libros o odiarlos para siempre.

Si en 20 años, alguno de mis alumnos me recuerda cuando hablen en inglés, daré mi esfuerzo por bien empleado.

Formación continuada, trabajo en equipo y… más trabajo en equipo!

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De Niños a Adultos

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DE NIÑOS A ADULTOS

By Laura Trujillo

Laura photo

Muchos ya me conocéis como vecina del pueblo, pero para los que no soy Laura y formo parte del equipo de profesores de Bristol Academy.

Empecé a trabajar en la academia casi en el momento de terminar mis estudios de Magisterio de lengua extranjera. En ese momento, trabajar fue tal y como me esperaba ya que mis alumnos se encontraban en el período de aprendizaje que dominaba y no tuve problemas de adaptación ya que me había formado para enseñar a niños de esas edades.

La sorpresa vino después de terminar el primer curso de la academia, justo cuando Anabel, la directora, me dijo: “Laura, para este próximo curso, me gustaría que llevaras un grupo de adultos.”  Acepté la propuesta teniendo en cuenta que tenía que formarme de nuevo como profesora de adultos y como os podéis imaginar fue todo un reto ya que hasta el momento, mis clases de inglés consistían en cantar canciones, jugar, … en fin, en llegar a un público diferente.

Básicamente, ¡lo tenía que cambiar TODO! La metodología, los contenidos, mi actitud, hasta mi manera de dirigirme a los alumnos. ¡No sabía por dónde empezar!

Poco a poco y con la ayuda de Anabel, empecé a planificar y organizar todo lo necesario y lo conseguí.

He de reconocer pero, que los primeros días fueron difíciles ya que el carácter y la manera de trabajar de los adultos es muy diferente; pero después de la experiencia, ¡no me arrepiento de nada!

A parte de la experiencia adquirida como profesional, también he aprendido mucho de mis alumnos y estoy viviendo con ellos momentos que difícilmente podría haber vivido con los más pequeños.

¡Muchas gracias a todos mis alumnos por acompañarme en este camino tan enriquecedor! 

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Rosalia Baquero

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La Bristol, ¡desde el inicio!

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La Bristol, ¡desde el inicio! by Anabel Serrano Bargalló

La mayoría ya me conocéis, sea porque me habéis vistoanabelajetreada corriendo arriba y abajo por la academia, porque habéis sido mis alumnos o bien porque ya hemos tenido la ocasión de reunirnos en la “intimidad” de mi bullicioso despacho.

Como directora y propietaria de Bristol Academy, lo más importante durante estos 4 años, ha sido conseguir que el centro trabaje de manera homogénea por lo que se refiere a la metodología de trabajo y a la organización de los cursos, para que la calidad de nuestro servicio esté siempre garantizada en cualquier punto de vuestro proceso de aprendizaje. Por este motivo, formar un equipo de trabajo era una de mis prioridades.

Durante estos años, el equipo se ha consolidado y los habéis ido conociendo a través de nuestras newsletters pero aún me faltaba hablar sobre mí misma.

Nacida en Reus, alumna del Colegio La Presentació y después de la UAB y la UNED. Me licencié en traducción e interpretación, más tarde conseguí el Certificado de Aptitud Pedagógica y finalmente, un Máster en Business Administration. En casa me inculcaron el amor por los estudios como parte imprescindible para la auto-superación en la vida pero tengo que decir que la danza fue mi pasión hasta los 20 años. Como bailarina profesional de Danza Deportiva aprendí que la disciplina, dedicación y constancia son la base para conseguir cualquier cosa en la vida, y como no, también aprendí que no siempre se puede ganar y que después de una derrota se aprende igual o más que de una victoria.

Mi vida laboral comenzó muy pronto, por la combinación de curiosidad y espíritu de independencia, y a los 15 años ya daba clases de repaso en casa. Ese encuentro casi casual con la docencia hizo que a los 17 años una academia de Reus me diera la oportunidad de conocer más a fondo el mundo que hoy, es mí día a día. 4 años más tarde, dado que me había especializado en traducción simultánea y jurídica empecé a trabajar en juzgados y comisarías de la provincia. Después de casi 2 años, volví a cambiar de rumbo. Entré en el mundo empresarial de la mano de una multinacional, la cual me dio la oportunidad de descubrir un ámbito hasta entonces desconocido; y a los 24, con ganas de seguir acumulando experiencias, decidí irme al Reino Unido, concretamente a Bristol. Fue una experiencia vital inigualable, me aportó la experiencia en el mundo laboral que necesitaba para volver llena de entusiasmo, ideas y confianza para abrir nuestra Bristol. De esto hace ya 4 años y ¡esperamos que sean muchos más!.

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Learning from the Beginning!

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SianLEARNING FROM THE VERY BEGINNING!

By Siân Druce

I’m sure that you’ve seen me in the Academy, or maybe you’ve heard me! I teach English to some of the younger students, which for me this is a very important post.

The scholastic year has begun and I’m pleased to be part of the enthusiastic team of teachers here at Bristol Academy.

A teacher is always responsible for imparting knowledge in order to have a hand in the development of students in any aspect but also to build their interest, attitude and personality to the area/subject. Furthermore, teaching the Tiddlers is a responsibility and passion on them. I have made a great effort to carry out these two aspects in the past two years.

The Tiddlers are always a challenge to teach; each & everyone has his or her “special needs” as well as a rhythm to learn and we always have to be ready for the “naughty” moments!

For me every class is something special and I look it forward to; for this reason many classes pass so quickly. It is when we’re all having such enjoyment learning new words, songs or working on a project, that often I find that students want to stay to finish their tasks and not go home!

For many of these Tiddlers this is the start of a road to learning the English language that is so important in the future. They are the new generation of multi lingual people and I am proud to be a part of that road, – just one of the stepping stones.

Every student here at the Academy by working hard, yet having fun learning the English language, can feel confident that they can apply what they learn now in the future, in real life situations.

As a teacher I have to say that I too am continuing my learning process, every day you can learn something new!

Remember this: “A child’s life is like a piece of paper on which every passer by leaves a mark”.

I’m sure that you will agree that English is and must be a definite mark on this paper!

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Teaching, «A Personal View»

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TEACHING, “A PERSONAL VIEW”

By Nick Stenning

Nick photoAfter spending many years working in London as a manager in logistics, I decided that I needed a life change and a new challenge. Fortunately my wife was in agreement and as we already had an apartment in Salou a move to Catalunya seemed like a good idea.

Despite some initial problems of settling into a new culture and language, it was the best decision that I have ever made. I discovered that I could use my native English language to my advantage and after taking some teacher training courses to become a qualified teacher, I found work here, in the Bristol Academy. With the help and guidance of Anabel, I have found that teaching is a very rewarding profession to be in.

It can be very demanding at times, because ultimately teachers are responsible for educating their students and to make sure that they are learning to their full potential, obviously this is helped by the students desire to learn.

We spend a lot of time researching new material appropriate for each student, marking homework and continually evaluating our students. But the research and preparation of these new and interesting activities help us to keep our students motivated and attentive in class.

Teachers have a responsibility for making sure that lessons are engaging and interesting, especially with young students, so teaching requires different approaches depending on the group. With the children I’ve found that it brings out the child in me!

With the older students it’s different: they can be very objective and quite often I have had to think hard about the reasons why in English we use or say something in a particular way, something that you naturally take for granted and it isn’t! Sometimes I doubt, as it is normal, but the most important is looking for the right answer!

It is very gratifying to see all students’ progress with my help, but in future years to see the children we have taught come through the academy I think will be especially satisfying.

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«English as a Foreing Language»… How Right You Are!

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Donna«ENGLISH AS A FOREIGN LANGUAGE”…. HOW RIGHT YOU ARE!

By Donna Stenning

As an English teacher, and a native, I am often asked why we use non-English words, for example, “dejavu” or “bungalow”. A good question!

I have always known that English is not a “pure” language and that it is a cocktail of influences from other parts of the world. But I never really knew the true extent as to how much the language I have known all my life actually evolved (and is still evolving), until I undertook a little research.

The origins of the English language had a mix of Latin (brought by the Romans) and Celtic (the original language of the British Isles). But after this it is divided into three main periods: “Old English” had influences from the Germanic tribes (many linguists now refer to this language as Anglo-Saxon because of this hard/firm? influence). Germanic tribes pushed out many of the still Celtic speaking inhabitants from England into Scotland and Wales mixing the dialects over time.

After the invasion of the French in 1066AD, the language moved into the “Middle English” era. William the conqueror created a court with French noble and was then that the Old English language was only used by the lower classes. But English returned to the masses when England and France got divided, but many French words were already added to our language.

Finally we arrive at the “Modern English” period (1500 to present day). With “the age of Shakespeare” and advances in printing and the English language exploded with new words from the arts and sciences. In addition the British Empire expanded across the world to countries including the USA, Australia, India and Africa, absorbing words from the local people, such as “kangaroo” and “turban”.

So I am happy to say that it is not completely our ancestors’ fault that we have such a complicated language. The blame is split between everyone who has invaded us or, who we have invaded over time. For example, the dreaded third person rule (he, she, and it) stems from our invasion by the Germanic tribes. But take heart – even as a native speaker, I will never fully learn every single word of my own language as apparently hundreds of new words are added every year… How right you are! How difficult English is!